El tiempo se agota para elevar el techo de la deuda externa en Los Estados Unidos.

El tiempo se agota para elevar el techo de la deuda externa en Los Estados Unidos.

El tiempo se agota para elevar el techo de la deuda externa en Los Estados Unidos.

El Congreso debe llegar a un acuerdo para aumentar el límite de endeudamiento federal, o techo de deuda, antes de que el gobierno se quede sin dinero para pagar sus facturas a mediados de octubre. La Cámara aprobó una medida que mantiene al gobierno financiado hasta principios de diciembre y suspende su límite de endeudamiento hasta 2022, pero el proyecto de ley enfrenta una batalla cuesta arriba en el Senado.

El techo de la deuda surgió de la necesidad de acumular más deuda durante las guerras mundiales del siglo XX, antes de las cuales el Congreso tenía que aprobar específicamente los préstamos para cada propósito. Desde entonces, el límite se ha elevado o modificado 98 veces, según el Servicio de Investigación del Congreso. A pesar de los desacuerdos partidistas, el Congreso y el presidente nunca han permitido que los EE. UU. Incumplan su deuda.

Estados Unidos gasta habitualmente más dinero del que recauda en ingresos. Estos déficits se denominan déficits.

Para cubrir estos déficits, el Departamento del Tesoro toma dinero prestado emitiendo nueva deuda en forma de valores gubernamentales.

Esta deuda es como un préstamo: los inversores cambian efectivo por la promesa de que el gobierno les devolverá el dinero con intereses. Ese préstamo se suma a la deuda nacional total.

El Congreso ha impuesto un límite a la cantidad que el Tesoro puede pedir prestado, conocido como techo de deuda. Cuando los legisladores autorizan nuevos gastos, el techo no aumenta automáticamente.

El aumento del límite de la deuda no autoriza nuevos gastos, pero le permite al Tesoro emitir nueva deuda para cubrir gastos que el Congreso ya ha autorizado, como el proyecto de ley de ayuda para la pandemia de 900.000 millones de dólares promulgado por el ex presidente Trump.

Una vez que se alcanza el techo de la deuda, no se puede emitir nueva deuda hasta que los legisladores voten para aumentar o suspender el límite de endeudamiento.

Si bien el Tesoro tiene algunas reservas de efectivo, estas eventualmente se agotarán, lo que le impedirá pagar las facturas del gobierno a tiempo.

Acercarse a la fecha límite sin un plan puede tener consecuencias. En 2011, Standard & Poors redujo la calificación crediticia de Estados Unidos de triple A a doble A cuando el Congreso estuvo a punto de no extender el techo.

Esta calificación crediticia más baja aumentó los costos de endeudamiento del Tesoro alrededor de $ 1.3 mil millones en el año fiscal, según la Oficina de Responsabilidad del Gobierno.

Si el gobierno se queda sin efectivo, podría comenzar a perder los pagos de sus obligaciones existentes, como los beneficios mensuales del Seguro Social y de los veteranos, o los cheques de pago a los empleados federales y miembros de las fuerzas armadas.

Goldman Sachs estimó que el Tesoro podría necesitar detener más del 40% de los pagos, incluidos algunos a hogares estadounidenses, si el límite máximo no se eleva o suspende.

Un incumplimiento causaría grandes trastornos a las personas y las empresas, cuyas tasas de préstamos están vinculadas a los rendimientos de los valores del Tesoro.

Para evitar esto, el Tesoro está utilizando medidas extraordinarias para reforzar sus reservas de efectivo, por ejemplo, suspender las inversiones en planes de pensiones de los empleados federales. Pero la mayoría de esas medidas se han agotado.

Si el Congreso no actúa, la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, ha dicho que el gobierno podría quedarse sin dinero para octubre, lo que podría afectar a los mercados financieros y aumentar los costos de los préstamos.

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